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D'où vient le sable des plages ?

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Le sable des plages est ce que l’on appelle une roche sédimentaire détritique. En effet, les plages sont formées par l’accumulation de grains (quartz, oxydes de fer, fragments carbonatés…) issus principalement de l’érosion des roches continentales et de la remobilisation des stocks anciens.

Ainsi, le sable commun, constitué de grains de quartz, est formé par l’érosion des roches sous l’effet de l’eau, de la température et du vent puis est transporté par les fleuves ou les vents.

Parfois, il s’est accumulé il y a très longtemps dans des dunes ou des plages fossiles, lorsque le niveau de la mer était plus bas, durant la glaciation du Quaternaire par exemple. Il a ensuite été remobilisé lors des tempêtes pour venir s’échouer sur les plages.

Certains sables, enfin, sont d’origine organique. C’est le cas du sable blanc des atolls, composé de fragments de coraux, de coquillages et de squelettes d’organismes.

Le problème, c’est que de plus en plus de sable est extrait, pour la construction notamment, et que de moins en moins de sable arrive dans les mers à cause des barrages et de la lutte contre l’érosion des berges et des dunes. Cette carence en sable fait maigrir les plages et participe à leur recul et à leur disparition.

Les dépôts de sable se font suivant les agitations du vent et de l’eau qui sculptent des paysages ondoyants dans les déserts et sur les rivages. © David Baird, Geograph CC by-sa 2.0 Les dépôts de sable se font suivant les agitations du vent et de l’eau qui sculptent des paysages ondoyants dans les déserts et sur les rivages. © David Baird, Geograph CC by-sa 2.0

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