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Quelles sont les conséquences d'une eau dure ?

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La dureté d’une eau exprime sa concentration en minéraux dissous, plus particulièrement en ions calcium (Ca2+) et magnésium (Mg2+). Plus la concentration de ces minéraux est élevée, plus l'eau est dure.

Les conséquences d'une eau dure sur la santé

Une eau dure a des conséquences sur la santé et sur l’utilisation de détergents et de machines à laver le linge (très consommatrice d'eau) et machines à laver la vaisselle. Une eau dure apporte en effet une plus grande quantité de sels minéraux à l’organisme, ce qui aurait un effet protecteur vis-à-vis de certaines maladies cardio-vasculaires, mais est contrindiqué en cas de troubles liés à l’hypertension par exemple. Par ailleurs, les eaux dures solubilisent plus de métaux lourds que les eaux douces, ce qui peut poser problème si les canalisations sont encore en plomb.

Les conséquences d'une eau dure sur les appareils ménagers

En ce qui concerne la dureté de l’eau et les tâches ménagères, une eau dure présente deux problèmes. Le premier est la formation de dépôts de carbonate de calcaire (tartre) qui endommagent les machines et diminuent l’efficacité des systèmes de production d’eau chaude, ce qui engendre une dépense d’énergie accrue.

Le second problème concerne les savons et détergents. En effet, dans des eaux dures chargées en ions positifs, ces produits sont moins efficaces et doivent donc être mis en plus grandes quantités pour un résultat équivalent. Leur utilisation est donc plus coûteuse et entraîne une pollution des eaux plus importante.

Il est possible d’adoucir une eau à l’aide d’un adoucisseur ou par osmose inverse. Les adoucisseurs fonctionnent sur le principe des échanges d’ions, en remplaçant les ions calcium et magnésium par des ions sodium (Na+). Lorsque la réserve de sodium est épuisée, il faut la renouveler avec des sels d’adoucissement.

Une eau dure peut avoir des conséquences sur la santé et les appareils ménagers. © Fabvir, Flikr CC Une eau dure peut avoir des conséquences sur la santé et les appareils ménagers. © Fabvir, Flikr CC

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