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Les glaciers des Tropiques : un enjeu pour l'étude du climat ?

Malgré le faible volume qu'ils représentent à l'échelle des glaces continentales, les glaciers situés sur la ceinture tropicale sont importants pour la connaissance de l'évolution climatique de la planète. Quel rapport entre le recul des glaciers avec le réchauffement global ? La fonte des glaciers s'accèlere-t-elle sous les tropiques ?

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Dans une zone thermiquement moins stable qu'on ne le pensait il y a encore quelques années, soumise à des anomalies récurrentes de grande ampleur comme les phénomènes ENSO (El Niño-Southern Oscillation), ces glaciers se comportent comme des indicateurs ultra-sensibles du climat. Leur recul spectaculaire depuis 25 ans résulte de changements importants survenus récemment dans la troposphère tropicale et témoignant d'une accentuation de l'effet de serre. De plus, les calottes de glace froide situées à haute altitude ont pu conserver parfois des archives du climat sur des millénaires, une documentation naturelle dont il s'agit de tirer parti au plus vite avant qu'elle se détériore afin de connaître l'évolution du climat dans cette partie de la Terre où l'action anthropique sur l'environnement est particulièrement marquée.

Glacier Nord de l'Antizana (5500 m), avec l'Amazonie sous les nuages - Photo copyright Bernard Francou - Tous droits de reproduction interdit.
Glacier Nord de l'Antizana (5500 m), avec l'Amazonie sous les nuages - Photo copyright Bernard Francou - Tous droits de reproduction interdit.

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